Man City kéo Chelsea trở lại mặt đất (22/3/2012)

Cuộc đại chiến vòng 29 giải Ngoại hạng Anh tối qua kết thúc với chiến thắng 2-1 xứng đáng nghiêng về đội chủ nhà Man City.

Trong phần lớn thời gian, Man City thi đấu chủ động và có nhiều cơ hội hơn hẳn Chelsea. Tuy nhiên, đội khách mới là những người mở tỷ số nhờ công Gary Cahill khoảng nửa đầu hiệp hai.

Thế cân bằng được lập lại khi Sergio Aguero thành công trên chấm phạt đền, sau tình huống để tay chạm bóng của Michael Essisen trong cấm địa. Vài phút trước khi hiệp hai kết thúc, Samir Nasri phối hợp với cầu thủ vào thay người Carlos Tevez để ghi bàn ấn định chiến thắng 2-1.

Ba điểm tối qua giúp Man City phả hơi nóng vào gáy Man Utd. Trên bảng xếp hạng, khoảng cách giữa hai đội chỉ còn là một điểm và mùa giải còn 9 vòng đấu. Chặng đường vẫn dài và mọi chuyện đều có thể xảy ra.

Trái lại, trận thua đầu tiên dưới thời Roberto Di Mateo khiến Chelsea tiếp tục chôn chân ở vị trí thứ năm với 5 điểm ít hơn đội đang đứng ngay trên là Tottenham (49 so với 54 điểm).

Kết quả trận đấu phản ánh đúng cục diện trận đấu tối qua.
Kết quả phản ánh đúng cục diện trận đấu tối qua.

Hai gã nhà giàu của bóng đá Anh bước vào cuộ thư hùng tối qua với hai tâm trạng khác nhau, dù cùng khát khao ba điểm. Chelsea đang có giai đoạn thăng hoa nhất mùa giải với 4 chiến thắng liên tiếp trên mọi đấu trường. Trong khi đó, áp lực tâm lý đang đè nặng lên vai Man City khi đã đánh mất ngôi đầu bảng lần đầu tiên sau 5 tháng ròng và sẽ bị Man Utd bỏ lại phía sau với khoảng cách 4 điểm nếu không thắng.

Tuy nhiên, cục diện trên sân diễn ra trái ngược so với dự cảm trước trận. Lợi thế sân nhà – nơi Man City toàn thắng 14 trận ở Ngoại hạng Anh mùa này – giúp đội bóng của Roberto Mancini dễ dàng áp đặt thế trận. Thậm chí, họ chiếm đến gần 80 % thời lượng cầm giữ bóng trong 15 phút đầu tiên.

Thiếu sót duy nhất của Man City trong hiệp một là không thể tận dụng cơ hội để có bàn mở tỷ số.

Trong cấm địa đã David Silva vội vã sút vọt xà, trong khi Nasri bấm bóng dội xà ngang ở phút thứ 8. Thậm chí, ngay cả khi được đối phương “nhiệt tình” tạo điều kiện Man City cũng không thể ăn bàn. Phút 29 Frank Lampard chuyền thẳng bóng đến chân Mario Balotelli ở khoảng giữa sân. Tiền đạo cắm của đội chủ nhà mạnh mẽ dốc xuống đối diện với thủ thành Petr Cech nhưng sút chệch cột dọc.

Chelsea đã có được lợi thế nhưng không biết gìn giữ.
Chelsea đã có được lợi thế nhưng không biết gìn giữ.

Sau giờ nghỉ, thế trận không có nhiều thay đổi. Man City vẫn tấn công nhiều hơn, trong khi Chelsea thủ thế. Đã không còn thấy ở họ một tinh thần thi đấu quyết tử, hứng khởi như thời điểm Roberto Di Mateo mới lên thay Villas-Boas. Lampard tỏ ra mờ nhạt, trong khi Fernando Torres luôn trong tình trạng đói bóng. Hệ thống phòng ngự thiếu vắng John Terry cũng trở nên lúng túng.

Phút 55 thêm một pha sóng gió thực sự đổ về phía Chelsea, khi Nasri chuyền bổng từ cánh trái, rót xuống ngay trước mặt khung thành buộc thủ thành Petr Cech phải tung người đẩy bóng dội xà ngang. Ở quả phạt góc ngay sau đó, Aguero tung người dứt điểm ra ngoài.

Bỏ phí cơ hội, Man City phải nhận quy luật nghiệt ngã của bóng đá. Phút 61 từ quả phạt góc của Juan Mata, bóng luẩn quẩn rồi đến chân Cahill trong cấm địa. Trung vệ của Chelsea lập tức dứt điểm đưa bóng đập vào Yaya Toure đổi hướng, khiến thủ thành Joe Hart xoay trở không kịp. 1-0 cho Chelsea.

Đây là lần đầu tiên Man City bị dẫn trước trên sân nhà ở Ngoại hạng Anh kể từ tháng 1/2011 - thời điểm họ để đội khách Wolves mở tỷ số nhưng đã ngược dòng thắng 4-3.

Không thể chấp nhận thua một cách “vô lý”, HLV Mancini quyết định tung Tevez vào sân tăng cường cho hàng công. Đây là lần đầu tiên sau 6 tháng, chân sút người Argentina mới lại xuất hiện trong đội hình chính thức của Man City.

Man City (xanh) tiếp tục phả hơi nóng vào Man Utd.
Man City (xanh) tiếp tục phả hơi nóng vào Man Utd.

Tuy nhiên trước khi cuộc lội ngược dòng của đội chủ nhà diễn ra, thiếu chút nữa Chelsea đã có thể nhân đôi cách biệt. Mata dốc bóng nỗ lực và dứt điểm quyết đoán từ cánh trái, buộc thủ thành Hart phải đẩy bóng ra biên ngang chịu phạt góc.

Những tình huống như thế cho thấy Chelsea cũng có thể phát huy lợi thế đang có nếu biết điều tiết nhịp độ trận đấu và chơi không quá thụ đông. Nhưng họ đã không thể, thậm chí còn tự mình trao cơ hội cho đối phương.

Phút 78 cánh tay vung lên một cách thừa thãi của Essien – cầu thủ vào thay Raul Meireles - đã ngăn đường đi của bóng sau cú sút uy lực của Paoblo Zabaleta và lập tức trọng tài chỉ tay vào chấm phạt đền. Aguero không mấy khó khăn để đánh bại Cech, gỡ hòa 1-1.

Giải tỏa được tâm lý, Man City tiếp tục dồn ép Chelsea. Phút 86, điều đội chủ nhà mong chờ cũng đã đến khi Nasri chuyền bóng cho Tevez – người đã cầm giữ khéo léo trước khi trả lại cho đồng đội vừa kịp băng vào cấm địa. Trong thế mặt đối mặt, cựu tiền vệ của Arsenal đã dứt điểm qua người Cech ấn định chiến thắng 2-1 cho Man City.

Bên cạnh việc thu hẹp cách biệt với Man Utd để nuôi mộng vô địch quốc gia lần đầu tiên kể từ năm 1968, kết quả tối qua còn giúp Man City nâng chuỗi toàn thắng trên sân nhà ở Ngoại hạng Anh lên con số 20 trận (tính cả mùa trước) – điều chưa đội bóng nào làm được trong suốt 20 năm giải đấu được hình thành.

Đội hình thi đấu

Man City: Hart, Richards, Zabaleta, Clichy, K Toure, Nasri, Silva (Dzeko - 76' ), De Jong (Tevez - 66' ), Y Toure, Aguero, Balotelli (Barry - 46' ).

Bàn thắng: Aguero (pen) 78′, Nasri 85'

Chelsea: Cech, Ivanovic (Bosingwa - 21' ), Cole, David Luiz, Cahill, Ramires, Lampard, Mata, Mikel, Meireles (Essien - 58' ), Torres (Drogba - 73' ).

Bàn thắng: Cahill 60'

vnexpress.net